11 surpreendentes benefícios do óleo de girassol  

Os benefícios do óleo de girassol para a saúde incluem sua capacidade de melhorar a saúde da pele e do coração, aumentar a energia, fortalecer o sistema imunológico, prevenir o câncer, diminuir o colesterol, proteger contra a asma e reduzir a inflamação.

O que é óleo de girassol?

O óleo de girassol é um óleo não volátil que pode ser facilmente extraído de girassóis.

Embora a maioria das pessoas já esteja familiarizada com os girassóis, não é comum pensar imediatamente em girassóis como fontes de um óleo vegetal extremamente saudável que pode substituir alguns dos óleos de cozinha menos saudáveis disponíveis no mercado. O óleo de girassol também é usado para fazer produtos cosméticos.

Os principais produtores de óleo de girassol são a Rússia, a Ucrânia e a Argentina,  este óleo é usado no mundo inteiro para preparação de vários pratos.

O óleo de girassol é usado para:

  • É usado para cozinhar e fritar
  • É usado em cosméticos como protetor labial e creme para a pele
  • É usado como um remédio para o coração, pois tem um baixo teor de colesterol

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Fatos nutricionais

Uma das principais razões para a crescente popularidade do óleo de girassol é o seu impressionante teor de ácidos graxos, que inclui o ácido palmítico, o ácido esteárico, o ácido oleico, a lecitina, os carotenoides, o selênio e o ácido linoleico – a combinação de ácidos graxos no corpo é extremamente importante para manter vários elementos da saúde humana, e o óleo de girassol pode ajudar a manter esse equilíbrio.

Além disso, alguns desses ácidos graxos, assim como a vitamina E (tocoferóis) e outros compostos orgânicos, atuam como antioxidantes no óleo de girassol, o que significa que eles podem afetar positivamente uma enorme variedade de condições que as pessoas sofrem regularmente.

Esse óleo também tem mais gorduras poli-insaturadas do que qualquer outro óleo vegetal comumente usado, e com a recente mania de comer saudável e buscar opções alternativas, o óleo de girassol está se tornando bastante desejável no mercado internacional. Ele é também rico em proteínas, cobre, ferro, zinco, cálcio e ácidos graxos ômega-6.

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Benefícios do óleo de girassol para a saúde

O óleo de girassol tem benefícios de saúde realmente fascinantes. Abaixo, exploraremos em detalhes:

  1. Reduz os níveis de colesterol

O equilíbrio de ácidos graxos encontrados no óleo de girassol, incluindo uma substancial quantidade de ácido linoleico (um ácido graxo ômega-6) é muito bom para a saúde.

Embora os ácidos graxos ômega-6 sejam normalmente considerados “colesterol ruim”, eles ainda são essenciais para o corpo – é muito importante encontrar um equilíbrio saudável entre HDL (colesterol bom, ômega-3) e LDL (colesterol ruim).

Além disso, o óleo de girassol não contém gorduras saturadas, o que significa que ele pode realmente reduzir o teor total de colesterol no corpo.  

  1. Trata pé de atleta

Pesquisas sugerem que o óleo de girassol também é um remédio eficaz para o tratamento de pé de atleta (Tinea pedis), uma infecção fúngica que começa entre os dedos dos pés. 

A aplicação tópica do óleo de girassol ajuda a curar a condição ainda mais rápido.

  1. Aumenta a saúde cardíaca

Quando ingerido com moderação, o óleo de girassol é uma boa opção para quem quer ficar de olho na saúde do coração e prevenir a aterosclerose, que pode obstruir as artérias, elevar a pressão arterial e aumentar suas chances de sofrer um ataque cardíaco ou derrame.

A presença de colina, ácido fenólico, gorduras monoinsaturadas e poli-insaturadas no óleo de girassol aumenta a energia e também reduz o risco de doenças cardiovasculares.

  1. Melhora o sistema imunológico

O óleo de girassol é rico em vitamina E, que age como um antioxidante no organismo e é associado à prevenção de doenças cardíacas e ao fortalecimento do sistema imunológico.

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  1. Cuidados da pele

Rico em vitamina E, o óleo de girassol, é conhecido por melhorar a saúde da pele e regenerar as células. Isso significa que sua pele estará melhor protegida contra danos causados pelo sol, bem como contra a degradação natural causada pela idade.

Antioxidantes como a vitamina E neutralizam radicais livres, impedindo a destruição ou danificação das células saudáveis. Você logo perceberá uma redução de cicatrizes, uma cicatrização mais rápida e um brilho natural mais saudável da sua pele.

Esta é uma das principais razões pelas quais o óleo de girassol é comumente usado em produtos cosméticos.  

Algumas pessoas usam óleo de girassol para massagear bebês prematuros com baixo peso ou outras complicações, pois acredita-se que isso reduz as chances de desenvolverem infecções de pele.

Uma vez que seus órgãos (incluindo sua pele) estão em um estágio subdesenvolvido, esse óleo age como uma barreira protetora. No entanto, não existem suficientes pesquisas científicas que falem sobre este benefício do óleo de girassol.

  1. Aumenta a energia

O teor de ácidos graxos no óleo de girassol está ligado aos níveis de energia no organismo: gorduras saturadas podem fazer com que você se sinta lento, enquanto as insaturadas, que compõem o óleo de girassol, podem mantê-lo energizado.

  1. Previne câncer

Como mencionado acima, o óleo de girassol é rico em antioxidantes e substâncias que atuam como antioxidantes.

A vitamina E, que contém compostos de um grupo conhecido como tocoferóis, é um poderoso antioxidante que pode eliminar os radicais livres antes que eles possam transformar células saudáveis em células cancerígenas.

Por essa razão, o óleo de girassol tem sido associado à prevenção do câncer de cólon e uma série de pesquisas está sendo realizada para verificar seus efeitos em uma ampla variedade de cânceres.

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  1. Reduz inflamação

A asma afeta milhões de pessoas no mundo, e pode variar de leve a fatal. O óleo de girassol tem sido positivamente correlacionado a uma menor quantidade e gravidade dos ataques de asma, devido às suas qualidades anti-inflamatórias, que são derivadas do seu conteúdo vitamínico, bem como dos ácidos graxos benéficos que esse óleo contém.

  1. Reduz a gravidade da artrite

Além da asma, o óleo de girassol também tem sido associado a uma redução na gravidade da artrite.

  1. Protege o corpo

Este óleo também tem um efeito significativo no sistema imunológico geral e aumenta a capacidade do corpo de resistir a infecções. Como dito anteriormente, ele também protege a pele, o que fortalece as barreiras de membrana, tornando mais difícil a entrada de bactérias e vírus no corpo.

  1. Previne infecções

O óleo de girassol é altamente recomendado para bebês porque pode protegê-los de infecções, particularmente quando nascem prematuramente e são altamente suscetíveis a elas.

Esse mesmo benefício também se aplica aos adultos que usam o óleo, embora os efeitos nesse caso não sejam tão fortes.

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Um aviso importante: 

Embora os ácidos graxos do óleo de girassol sejam benéficos e essenciais à nossa dieta, o óleo de girassol tem maior teor de ômega-6 que a maioria dos outros óleos vegetais. Isso pode ser um motivo para preocupação, particularmente para pessoas que já têm problemas com obesidade ou colesterol.

Quando o óleo de girassol é consumido em excesso e sem a intenção de aumentar a ingestão de ômega-3, isso pode resultar em um desequilíbrio de ácidos graxos no corpo, o que pode ser perigoso. Contanto que você monitore como seu corpo está respondendo e como você se sente, o óleo de girassol pode ser uma adição muito benéfica à sua dieta.

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